10 villes d’Europe où flâner…

Lorsque vous partez en voyage, il n’y a parfois rien de plus agréable que de laisser votre guide et votre carte à la maison et d’aller simplement là où vos pieds vous mènent. Toutes les villes ne s’y prêtent pas, cependant. Choisissez bien votre pays et votre ville d’Europe suivant la saison !

Pour vous faciliter la tâche, nous avons sélectionné les 10 villes d’Europe où se perdre.

Lisbonne, Portugal

Lisbonne n’est pas seulement l’une des plus anciennes villes d’Europe, elle possède également l’un des plus vieux centres historiques du continent. Le Bairro de Alfama est situé dans la partie supérieure de la capitale portugaise, construit sur des rochers, ce qui explique peut-être pourquoi c’est l’une des rares parties de la ville qui n’a pas été détruite lors du tremblement de terre de 1755 qui a dévasté Lisbonne.

Déambulez dans ses rues étroites et escarpées et respirez l’air bohème et décadent qui se dégage de toute la région.

Où commencer : Un bon point de départ est le château de Saint-Georges, d’où l’on peut voir toute la ville. Vous pouvez prendre le légendaire tramway jaune jusqu’au château et parcourir ses rues étroites.

Durée : Une demi-journée suffit pour connaître le Bairro de Alfama, et une demi-journée suffit pour découvrir les quartiers de l’Alto et du Chiado, qui complètent la vieille ville.

À ne pas manquer : Certains des points de vue, comme celui de Santa Lucia, qui offre une magnifique vue panoramique de Lisbonne et vous pouvez également voir la fusion du Tage avec l’océan Atlantique et l’actuelle Fondation Jose Saramago qui se trouve dans la Casa de Bicos, construite en 1523 par le vice-roi des Indes. Si vous voulez vous imprégner de la culture portugaise, rendez-vous dans les bars situés à côté de la cathédrale où vous pourrez déguster un bon bacalhau tout en écoutant de la musique fado en fond sonore.

Salamanque, Espagne

Salamanque est l’une des villes espagnoles qui a le privilège d’avoir été déclarée ville du patrimoine mondial de l’UNESCO pour la beauté architecturale de sa vieille ville. Une promenade dans ses rues vous transportera à la Renaissance, lorsque la ville castillane était un centre de connaissances grâce à son université, la plus ancienne d’Espagne, qui attirait les intellectuels de tout le pays.

Où commencer : L’endroit idéal pour commencer est la Plaza Mayor, l’un des emblèmes de Salamanque et d’où l’on peut accéder à tous les points importants de la ville.

Durée : Consacrez une journée entière pour voir tous les coins de la ville.

À ne pas manquer : Bien sûr, les bâtiments universitaires, ainsi que la recherche de la grenouille cachée sur la façade de l’université de Salamanque. À ne pas manquer non plus, les deux cathédrales de la capitale de Salamanque, ce qui est assez inhabituel pour une ville, le Huerto de Calixto y Melibea, où se déroulent les amours de « La Celestina », la Casa de las Conchas, qui abrite la bibliothèque de Salamanque, la Casa de Lis et la Cueva de Salamanca, qui était autrefois la crypte de l’église de San Cebrián, aujourd’hui disparue, et où l’on a dit plus tard que c’était là que le Diable donnait des cours.

Bruges, Belgique

La vieille ville de Bruges, déclarée patrimoine mondial, est, outre l’une des villes les plus romantiques du monde, l’une des vieilles villes médiévales les mieux préservées. Considérée comme la « Venise du Nord » (bien qu’elle ne soit pas la seule à détenir ce titre), se promener dans ses rues vous donnera l’impression d’être dans un conte de fées, surtout si vous le faites la nuit. Bruges a également été un important centre commercial pendant de nombreuses années, ce qui a influencé la construction de manoirs et de demeures dans la vieille ville.

Où commencer : Le Minnewater, également connu sous le nom de « lac d’amour », est situé dans la partie sud de Bruges et constitue la porte d’entrée de la vieille ville, juste après avoir traversé le pont.

Durée : En une journée, vous pouvez découvrir tous les recoins de cette ville flamande.

Ce qu’il ne faut pas manquer : De n’importe quel point de Bruges, vous pouvez voir le clocher de 122 mètres de haut, la deuxième plus haute tour en briques du monde, qui fait partie de l’église Vroukewerk, le Groter Markt, qui est ce qui se rapproche le plus de nos grandes places et où toute la vie brugeoise est concentrée, de jour comme de nuit. Comme curiosité, Bruges possède le musée Friet, un musée consacré à la pomme de terre frite, avec des instruments datant du XVe siècle ! Parmi les autres lieux à visiter, citons le Bejinghof, où vivaient les veuves des croisés, le jardin des tanneurs et une bière dans l’un des bars de la Grand-Place, qui est l’un des meilleurs de Belgique.

Florence, Italie

La ville italienne elle-même est l’un des plus grands musées en plein air. La Renaissance italienne, et sans doute aussi la Renaissance européenne, est née à Florence. Des penseurs, artistes et écrivains tels que Michel-Ange, De Vinci, Machiavel, Dante et Brunelleschi ne sont que quelques-unes des nombreuses personnalités illustres qui ont laissé leur empreinte sur la ville. S’y perdre, c’est s’immerger dans l’une des périodes les plus prolifiques de l’Humanité sur le plan intellectuel, artistique et culturel.

Où commencer : La Piazza del Duomo est le meilleur point de départ. De là, vous pouvez rejoindre toutes les merveilles de Florence en un rien de temps.

Durée : La Florence antique n’est pas trop grande, donc en une demi-heure vous pouvez la traverser entièrement. Mais il y a tellement de détails à arrêter et à admirer qu’il est recommandé d’y consacrer au moins une journée.

À ne pas manquer : Par où commencer ? La cathédrale (Duomo), les différentes places telles que la della Signorina, le Palazzo Vecchio, la Galerie des Offices, l’église de Santa Maria Novella et l’église de Santa Croce qui abrite plus de 300 tombes dont celles de Michel-Ange et de Galilée, le Ponte Vecchio, le Battistero di San Giovani ou le Piazzale Michelangelo, situé au sommet du plateau de l’Arno et d’où l’on a la meilleure vue de Florence, et les jardins de Boboli, propriété de la famille Médicis et qui sont les plus grands de la ville italienne. Et ce n’est que le début d’un très long etcetera, mais c’est un bon point de départ.

Paris, France

Se perdre à Paris n’est pas facile, il semble que partout où vous allez la Tour Eiffel est toujours là, mais vous pouvez essayer dans le Marais, le quartier gay et juif de la capitale française. C’est actuellement l’un des quartiers les plus branchés de Paris et il regorge de petites boutiques de vêtements d’occasion, de cafés et d’endroits où manger des falafels ou de la nourriture casher, ainsi que de synagogues et de terrasses typiquement parisiennes où vous pouvez vous asseoir et prendre un verre.

C’est également l’un des quartiers de fête de la ville, et l’endroit idéal pour rencontrer des célébrités. Flâner dans ses rues et s’imprégner du savoir-faire parisien

Où commencer : Descendre à la station de métro St-Paul, traverser la rue de Rivoli et entrer dans les rues étroites du Marais.

Durée : Ce n’est pas trop grand, donc vous pouvez le faire en une matinée, et ensuite passer à d’autres quartiers parisiens.

À ne pas manquer : Le Marais n’est pas tant un lieu de visite culturelle qu’un lieu de promenade où l’on se laisse surprendre par les petites boutiques de vêtements de créateurs et les stands de nourriture. La rue des Rosiers est parfaite pour en apprendre davantage sur la culture juive et la rue Ferdinand Duval pour découvrir de nouveaux créateurs. Il existe également plusieurs hôtels où séjournaient les maîtresses d’hommes puissants comme le roi Louis XIV ou le cardinal Richelieu, comme l’Hôtel de Soubise. Ne manquez pas l’Hôtel Carnavalet, où résidait Madame de Sévigné, une écrivaine du XVIIe siècle, et qui contient une collection de tous ses effets personnels ainsi que ceux de Marie-Antoinette et de Napoléon, entre autres.

Delft, Pays-Bas

Après avoir subi un incendie au XVIe siècle et l’explosion de son arsenal au XVIIe siècle, la vieille ville de Delft est restée intacte depuis, ce qui est inhabituel pour des pays qui ont participé à la Seconde Guerre mondiale et ont subi des bombardements. C’est une ville très prisée des étudiants néerlandais, qui compte l’une des universités les plus prestigieuses d’Europe. L’atmosphère de la ville est donc très axée sur les étudiants. En outre, les environs regorgent de parcs et de lacs, ce qui en fait une destination idéale pour se détendre loin de la ville.

Par où commencer : Placez-vous sur le Phoenixtuin, fermez les yeux, tournez-vous, ouvrez-les et allez où vous voulez, car de là, vous pouvez voir tous les coins cachés de Delft.

Durée : Vous pouvez y passer un après-midi entier.

À ne pas manquer : la Nieuwe Kerk, la nouvelle église avec le mausolée de Wilhem von Oranien, chef de la guerre de 80 ans des Pays-Bas et de la Flandre contre l’Espagne ; la Oude Kerk, l’ancienne église ; et les hofjes, les cours autour desquelles étaient autrefois construites des aumônes, où vivaient les vieilles femmes et les veuves.

Bad Ischl, Autriche

Au 19e siècle, la famille impériale autrichienne, les Habsbourg, a mis cette petite ville à la mode en y établissant leur résidence d’été, ce qui en a fait le lieu de villégiature à la mode pour l’aristocratie. Elle regorge de spas et d’autres sites de loisirs qui ont été entretenus jusqu’à ce jour. Se promener dans ses rues, c’est être transporté à l’époque de l’Empire austro-hongrois, et partout vous trouverez des souvenirs de Franz et Sissi, les surnoms de l’empereur François-Joseph et d’Élisabeth d’Autriche.

Où commencer : au Kaiservilla, la résidence d’été de l’empereur.

Durée : En une journée, vous pouvez flâner dans ses rues et même visiter certains de ses spas.

A ne pas manquer : Sans aucun doute la Kaiservilla, un lieu important dans l’histoire puisque c’est ici que François-Joseph a signé l’ultimatum pour la Serbie, qui allait finalement mener à la Première Guerre mondiale. De là, vous pourrez visiter les différentes villas et stations thermales de l’époque ouvertes au public.

Tallinn, Estonie

Vanalinn, la vieille ville de la capitale estonienne inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le meilleur exemple d’architecture urbaine médiévale d’Europe du Nord, car elle est très bien conservée. Ses rues pavées et ses lampadaires en fer forgé sont très caractéristiques, de même que ses maisons de marchands et ses marchés. Tallinn détient également le record de la plus ancienne pharmacie du monde, en activité depuis 1422, un record qui est contesté par une autre située à Dubrovnik. En vous promenant dans ses rues, qui sont restées inchangées au fil des ans, vous serez transporté directement au Moyen Âge.

Où commencer : Au cœur de la vieille ville se trouve la colline Toompea, qui abrite le Parlement estonien, la cathédrale Alexander Nevski et l’église à dôme qui a donné son nom à la colline.

Durée : Une demi-journée suffit pour explorer cette merveille médiévale.

Ce qu’il ne faut pas manquer : En plus des 3 bâtiments mentionnés ci-dessus, étant le Parlement à l’intérieur d’un château, vous ne pouvez pas manquer une promenade à travers la Raekoja Platz, la Place de l’Hôtel de Ville, avec la tour de 64 mètres couronnée par une girouette en forme de guerrier et qui est devenue une icône de Tallinn, la pharmacie mentionnée au début, les différentes maisons de marchands, qui ont été regroupées par guildes et sont une visite intéressante pour comprendre le fonctionnement de la société médiévale estonienne, et le mur.

Fribourg, Allemagne

Cette ville allemande, située à la frontière de la France et de la Suisse, allie le charme d’une ville médiévale germanique à celui d’une ville française. Il s’agit d’une destination Erasmus très populaire, l’atmosphère est donc très animée. C’est aussi la ville allemande qui compte le plus grand nombre d’heures d’ensoleillement et qui possède environ 400 kilomètres de pistes cyclables. Alors pourquoi ne pas se perdre sur des roues dans la vieille ville de Fribourg ?

Où commencer : la Münsterplatz est un bon endroit pour commencer votre visite.

Durée : Une demi-journée suffit, mais si vous voulez profiter des nombreuses activités culturelles, il vous faudra un peu plus de temps.

À ne pas manquer : la célèbre cathédrale de Fribourg, construite au 13e siècle, les entrepôts et l’ancien hôtel de ville, qui se trouvent sur la Münsterplatz même, avec leurs façades rouges frappantes, les portes de la ville qui faisaient partie de la muraille, et le musée Agustinermuseum, dédié à l’artisanat local.

Liverpool, Royaume-Uni

Cette ville portuaire du nord-ouest de la Grande-Bretagne était l’un des ports de commerce les plus importants d’Europe aux 18e et 19e siècles. Le port et toute la zone des docks sont donc l’un de ses traits les plus caractéristiques, tout comme le foyer des Beatles et leur passion pour le football. Liverpool a également été désignée comme la ville qui représente le mieux l’architecture victorienne, l’époque où la ville s’est le plus développée.

Où commencer : Le mieux est de commencer votre visite par l’Albert Dock, un ensemble de bâtiments du XIXe siècle situés dans la zone des docks, et de là, vous pourrez vous promener dans les rues de Liverpool.

Durée : Vous pouvez passer une journée à visiter tous les recoins de l’histoire de Liverpool.

À ne pas manquer : Promenez-vous dans le quartier chinois de Liverpool, qui abrite la plus ancienne communauté chinoise d’Europe ; visitez la cathédrale, l’une des plus grandes du monde ; mangez dans l’un des restaurants du Baltic Triangle, l’un des quartiers les plus bohèmes de la ville ; et surtout, découvrez le grand nombre de bâtiments des époques Tudor et Victorienne qui ont été déclarés sites du patrimoine mondial.

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