Mexique : découverte du Paseo de la Reforma à Mexico

Les rues, les places et les promenades de Mexico recèlent de multiples histoires qui nous émeuvent encore aujourd’hui. Les traces que le XIXe siècle a laissées dans le Mexique moderne et contemporain sont gravées dans nombre de ses œuvres architecturales et urbaines. C’est le cas du Paseo de la Reforma, un espace monumental qui raconte des histoires entremêlées dans le temps dans ses 12 kilomètres d’extension ; des histoires transformées en légendes qui font partie de l’histoire nationale. L’origine de cette importante avenue fait partie de l’histoire d’amour entre Maximilien et Carlota. Qu’est-ce qu’on peut découvrir à Paseo de la Réforma Mexique ?

Maximilien et Charlotte

Après la victoire de la guerre de réforme, menée par Don Benito Juárez, un groupe de conservateurs mexicains a cherché à obtenir le soutien du gouvernement français pour établir un gouvernement monarchique au Mexique. Le trône a été offert à un couple de princes, Maximilien de Hasbourg et Charlotte de Belgique, qui ont succombé à leur ambition de fonder le soi-disant Second Empire.

À leur arrivée à Mexico, les empereurs s’installent au Palais national, pour finalement s’installer au château de Chapultepec, à environ 6 kilomètres à l’ouest de la ville. L’endroit bénéficiait d’un climat splendide, mis en musique par le chant des oiseaux et entouré d’une épaisse végétation exotique.

Château de Chapultepec –

Pendant son séjour, le château a été remodelé par des architectes français pour le rendre semblable aux résidences européennes. Dans ses salles spacieuses, l’impératrice offrait de grandes réceptions officielles. Carlota, depuis le balcon de sa chambre, avait l’une des meilleures vues sur la route qui ramenait Maximilien chez lui depuis son bureau, qui se trouvait au Palais national.

 Estatua del Caballito –

En 1864, la ville s’est arrêtée brusquement à l’endroit où se trouvait la sculpture équestre de Carlos IV. Pour accéder au château de Chapultepec, Maximilien a donc dû emprunter les routes qui sont aujourd’hui connues sous le nom d’avenue Madero et Juárez, de continuer le long du Paseo de Bucareli sur un chemin de terre, puis de tourner à droite sur l’actuelle avenue Chapultepec, qui est boueuse en saison des pluies, puisque c’est là que se trouvait autrefois l’aqueduc de Chapultepec, qui alimentait la ville de Mexico en eau potable.

– Le Paseo de la Reforma en 1870 –

Il y avait une autre option, mais elle était plus compliquée et inégale, puisqu’il fallait traverser la Plaza Mayor d’un côté de la cathédrale et tourner à gauche par l’avenue Tacuba et Hidalgo, continuer par le Puente de Alvarado, la Calzada de la Rivera et San Cosme, jusqu’à la forêt et monter au sommet. Compte tenu des conditions de la route et de la possibilité d’un attentat ou d’un accident, il n’était pas rare que Maximiliano dorme fréquemment dans la ville, ce qui aurait rendu Carlota furieuse.

Le Paseo de la Reforma à Mexico –

Pour cette raison, Maximilien imagina une large chaussée bordée d’arbres pour raccourcir le chemin, qui s’appellerait la Promenade de l’Impératrice en l’honneur de Charlotte et qui évoquerait les Champs-Élysées à Paris. Malgré les efforts de Maximilien, les progrès de sa construction ont été lents, étant donné la complexité de sa conception. En 1866, le premier tronçon est achevé, ce qui, soit dit en passant, ne mène nulle part. Il prend alors un caractère élitiste puisqu’il n’est utilisé que pour les promenades à cheval de la cour impériale et qu’un décret interdit strictement le transit du public sans l’autorisation préalable de l’empereur.

Le temps passe vite et la chute du Second Empire est imminente. Le 12 juin 1867, Juarez attendait sur les balcons du château de Chapultepec que ses partisans organisent l’entrée triomphale dans la capitale du pays. Maximilien a été abattu au Cerro de las Campanas à Mexico et Carlota a perdu la tête.

Paseo de la Reforma à l’heure actuelle 

Avec le triomphe de la République, les travaux inachevés ont été arrêtés et ouverts au grand public, prenant le nom de Paseo Degollado. À la mort de Juarez, sous le gouvernement de Sebastian Lerdo de Tejada, l’avenue a pris son nom définitif de Paseo de la Reforma en l’honneur des lois de réforme, nom qui sera toujours présent dans la mémoire des Mexicains comme une manifestation d’amour pour le pays.